Com a utilização de painéis luminosos, o condutor que transita na rodovia pode receber informação de como opera a rodovia em cada momento. Tais painéis se instalam no trecho principal da rodovia, suas coletoras e/ou nos ingressos ou egressos da rodovia se corresponderem entre si.

Esta informação pode ser de diferentes tipos:
• Mensagens de Precaução: alertam sobre a existência de um incidente ocasional e têm máxima prioridade para serem apresentados ao condutor (exemplos: acidentes, neblina, etc.)
• Mensagens de Prevenção: alertam sobre a existência de incidentes repetitivos (exemplos: congestão, trânsito lento, etc.)
• Mensagens de Informação: mensagens relacionadas com normas de segurança, anúncios de tarefas planificadas, dados de interesse, etc. Este tipo de mensagens é o de menor prioridade de aparição.

A informação é gerada no Centro de Monitoramento e Controle de Trânsito da rodovia, seja em forma automática ou manualmente através de um operador.

Por tratar-se de mensagens que um condutor recebe circulando a alta velocidade, as mensagens expostas nos VMS devem ser breves e concisas dando preferência a formatos pré-armazenados com mensagens padrão com o fim de conseguir que um mesmo fenômeno seja anunciado sempre com uma mesma mensagem.